稻城县高海拔宇宙线观测站再传捷报

2021年07月12日21 11:11 来源:《甘孜日报》社 字体:【 【打印文本】 分享到:

测定高能天文学 “标准烛光”亮度

7月9日,位于甘孜州稻城县的国家重大科技基础设施——高海拔宇宙线观测站(LHAASO,中文简称“拉索”)再传捷报。拉索精确测量了高能天文学“标准烛光”的亮度,为超高能伽马光源测定了新标准。该研究由中国科学院高能物理研究所牵头的国际合作组完成,成果于北京时间9日由国际知名学术期刊《科学》发表。

蟹状星云因具有明亮且稳定的高能辐射源,在多个波段它被作为北半球唯一的“标准烛光”,好比测量其它天体辐射强度的“标尺”。过去30年,科学家们用各种探测器测定了“标尺”在0.3拍电子伏(拍=千万亿)以下的能量分布信息。但在0.3拍电子伏以上的超高能区,超出了这把“尺子”的能力范围。“就像一些肉眼不可见光,看不到并不表示它不存在。要看到这些光,只能借助更敏锐的工具。”中国科学院高能物理研究所研究员曹臻说,具有高灵敏度的拉索有效补充了超高能区的检测手段。

利用拉索,高能所团队测量了蟹状星云辐射的最高能量端能谱,覆盖了从0.0005-1.1拍电子伏宽广的范围。这些数据不仅确认了此范围内其他实验几十年的观测结果,还实现了前所未有的超高能区(0.3-1.1拍电子伏)的精确测量,这为该能区“标准烛光”设定了亮度标准。

此外,根据观测到的1.1拍电子伏的伽马光子反推,可以确定在蟹状星云核心区内,存在能力超强的电子加速器,加速能量达到人工加速器产生的电子束的能量的两万倍左右。

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